水蛭是如何吸血的呢?如果寄生进入人体内会如何?

不过,真的能挺过的人屈指可数,可见水蛭有多么可怕。那么问题来了,水蛭如果被人不小心吃进肚子里了,水蛭在人的肚子里还可以活吗?人因此而死亡吗?

夏天,如果到野外的水塘或者小溪玩耍,常常遭遇水蛭。水蛭给人留下来最深刻的印象就是:吸血。水蛭的这项绝技让很多人敬而远之,甚至成为了很多人童年的噩梦。据说在一些热带国家曾经有一种专门在夏天施用的惩罚,这个惩罚就是把人衣服脱光,放到充满水蛭的水塘里,泡上三天三夜。如果受罚的人没有死,那么之前的恩怨就可以一笔勾销。不过,真的能挺过的人屈指可数,可见水蛭有多么可怕。那么问题来了,水蛭如果被人不小心吃进肚子里了,水蛭在人的肚子里还可以活吗?人因此而死亡吗?

水蛭

要了解这个问题,我们首先要搞清楚水蛭的特点。水蛭也被称为蚂蟥或者旱蛭,属于动物界-环节动物门-环带纲-蛭亚纲。同属环带纲的还有我们熟悉的蚯蚓,不过水蛭和蚯蚓还是有很大区别的,水蛭体外是没有毛的,身体也要比蚯蚓更结实一些。

目前已经发现的水蛭大概有700种,其中大概有70种是生活在陆地上的,还有大概100种是生活在海洋当中的,剩余的水蛭都生活在淡水环境当中。大多数人想到水蛭,一般都会想到它吸血的特性,但这只是我们对于水蛭的刻板印象。

实际上,水蛭属于吃肉动物,水蛭这个大家族中的绝大多数成员都是依靠捕食小型无脊椎动物为生,还有少部分的生存模式是暂时性寄生,依靠吸食宿主的体液为生,只有极其少的水蛭是吸食哺乳动物的血液,它们属于水蛭这个家族的异类。那水蛭是如何吸血的呢?

水蛭的最大特征是头部和尾巴都有一个吸盘,其中尾巴部分的吸盘要比头部的大一些。通常水蛭会被分为:有吻蛭和无吻蛭。其中会吸食人血的就是有吻蛭,它们的特点是咽部有肌肉质的口器,这也被称为吻部,吻部可以从水蛭的口中伸出,然后刺入到宿主的体内吸血。而无吻蛭则是用颚切开宿主皮肤来进行吸血。

水蛭吸血量十分巨大,一般来说,水蛭一次吸血量可以达到自身体重的2-10倍。能吸血的水蛭在吸食哺乳动物的血液时,常常不容易被宿主所察觉。

这个现象一度让科学家认为它在吸血时会释放出麻醉剂,但通过仔细的研究之后,并没有发现水蛭的唾液中存在任何麻醉效果的成分,所以目前的观点认为人不易察觉是因为腿部皮肤不敏感,再加上裤子和皮肤的摩擦,分散了注意力,还有可能是环境,水温和水压导致水蛭切开或者刺入皮肤时,痛感不明显。

水蛭进入人体内会如何?

绝大多数会吸血的水蛭实际上都是在宿主表面进行暂时性的寄生,而不是寄生在宿主的体内。不仅如此,水蛭生存是需要的,也就是说,它们其实是“呼吸”的,它们一般通过体表来进行氧气的交换。因此,大多数的水蛭是不可能长时间在无氧的环境下生存的。

不过,凡事也有特例,在水蛭这个大家族存在着一类寄生水蛭,它们主要在山溪泉水中活动,个头很小,肉眼很难看清楚。如果误喝了这些山溪泉水,水中的寄生蚂蟥就有可能寄生在人体中,常见的寄生水蛭有鼻蛭、尼罗沼蛭、颗粒牛蛭。

除了寄生水蛭,有些生活在淡水的水蛭也有可能进入到人体中,它们主要寄生在鼻腔中,有时还会爬到宿主的气管,喉咙,甚至是还存在爬到肺部造成宿主窒息的案例。

国内外也记录了许多水蛭寄生人体内的案例,比如:中国惠阳市12岁的男孩在小河中游泳,结果一只水蛭钻入了他的生殖器官当中。泰国和埃及女性在野外溪水中洗澡,水蛭钻入生殖器官甚至是子宫的情况。无论是在寄生在哪里,这类寄生水蛭都在吸食宿主的血液。

不过,目前还没有出现水蛭进入到人体中的胃肠当中,因此,我们无法判断水蛭是否可以在胃肠当中生存。不过,胃肠当中几乎不存在任何氧气,因此,即便是真的寄生在了胃肠当中,也很难活得很久。

总结

由于寄生水蛭的存在,所以有一定的概率会寄生在人体,不过都是半开放的部位,比如:鼻咽喉等部位。这也告诉我们一个很重要的野外常识:不要随意在野外的溪水中洗澡,洗脸,更不要直接饮用溪水。如果真的要喝,也要烧开了再喝。

来源:钟铭聊科学

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