进入初高中成绩集体跳水:国际学校的孩子到底缺什么?

问过不少北上深国际学校妈,尤其是在读IB校的中学生家长,十个有九个对孩子的写作担忧。比AP、A-level对写作要求更高,IBDP大部分学科课程的评测以论文考评为主,每门课有小论文,还有4000字的大论文要完成。更别说,还有EE拓展论文。

儿子司司在香港的一所AP国际学校上七年级。作为从小被英文书“喂”大的孩子,他现在的英文阅读能力还不错。上小学时,他写诗,写故事,写读后感也是头头是道的,自我感觉良好。但进入六年级后,学科逐渐增多,对他们的学术英文读写能力的要求也在逐渐增加,无论是英文还是社科,恨不得每周一篇论文,科学课也要求他们写研究报告,让他学术写作的压力陡增。

我在北京的一个好友最近做起了“母职经济人”,找了一个外教,拉了几个朋友一起,攒了5个国际学校孩子(包括她儿子在内),想在暑假帮孩子们提升英文写作能力。她儿子小学各科发展均衡,GPA成绩还算中上,但一到六年级后,成绩开始跳水,除了数学和中文,其他科常常拿C,甚至F。她认为儿子学术英文读写能力弱,论文Essay写不好,是成绩下降的主要原因,但她自己也使不上力,不知道如何教他写。

问过不少北上深国际学校妈,尤其是在读IB校的中学生家长,十个有九个对孩子的写作担忧。比AP、A-level对写作要求更高,IBDP大部分学科课程的评测以论文考评为主,每门课有小论文,还有4000字的大论文要完成。更别说,还有EE拓展论文。

我的另一位好友Kinnie,是一所美国本土AP学校的负责人。当我跟她探讨国际学校孩子英文写作时,她告诉我:“我见过无数在国际课程中挣扎的中学生,主要是从小学过渡到初中阶段时,学术英文写作的基础没打牢。无论是IB、AP还是A-level的国际课程体系,如果写作能力不强,会直接影响其他各科的学术发展和提升,孩子们很难在国际化学校生存。”

之前有一个国际学校妈妈问Kinnie,孩子明年就要学AP经济学,有没有美高AP老师可以帮他补补经济学。但妈妈第二天就改变了主意,说孩子决定不学经济学,要先学好英语。因为他觉得现在经济学的内容和知识点都理解,也听得懂,但因为卡在英语写作上,作业写不出来,题也答不出来,所以想先补救一下英语写作。结果,妈妈决定送孩子去学托福写作,学了一年,孩子的写作能力完全没有任何的提升。

Kinnie发现,因为很多家长对国际课程不熟悉,对学术英文写作了解得也很肤浅。当孩子在校成绩出现问题时,可能会病急乱投医,走入以下三个常见的误区:

  • 认为孩子学科差是孩子知识点没掌握,但不知道是学术英文写作能力拖了后腿
  • 花很多时间让孩子阅读、背单词,但不知道批判性思维能力是写作的灵魂
  • 认为托福雅思读写可以提升孩子在校的学术写作能力

 

她认为这些家长们应该走出误区,找对方法,重视孩子的学术英语能力,才能提升其他学科的成绩。

学科成绩背后,

学术英文能力是基石

Kinnie告诉我:“国际课程中很多学科的简答题,写作题占比都超过了50%。很多孩子国际课程学得不好,并不是没弄懂知识点,而是因为不懂得怎么输出。比如说,他想表达一个论点或者论据,想去说明白之间的逻辑关系,虽然有自己的想法,但不知道怎么组织自己的语言。这是为什么很多学生各科成绩拿C甚至更低。”

 “但现在国内很多外教并不懂怎么教学生写作。我儿子之前在美国上幼儿园,每天的阅读量非常大。当他上小学,上中学的时候,老师会教系统的写作方法,但现在国内的一些国际学校并不教。他们对学生的写作要求主要是关于“What”也就是读写的内容,而不是“How”-写作的方法。” Kinnie说。

 

Kinnie有一个7年级的学生Tony,就读于深圳一所国际学校。从小学到初中,他一直在全英教学的环境学习,英文听力跟口语非常好,就像母语一样­­­­­­,也习惯性用英文思考。但他英文课老师对写作没有什么要求,鼓励他想到什么就写,无论是口语化还是书面的表达,写下就好,语法上也没有什么要求。

这种方式也没有什么不对,我儿子司司五年级的时候,老师也是这样鼓励他这样写叙事文的,但问题是Tony已经七年级了。

Tony妈妈在他计划考深国交(深圳知名的国际学校)时变得越来越焦虑。这所学校里无论是社科还是理科对于英文写作能力要求都很高,入学考试很难,可以想象到Tony口语表达、面试都非常好,但考试一遇到学术写作,就容易露出马脚。

Kinnie团队的首席学术官唐老师认为,提升孩子的学术写作水平,家长应该重视以下两个方面的能力:

信息提取和分析的能力。国际学校无论小学高年级阶段还是初高中阶段,学科会随着年级的增加分科越来越细。不同的学科,比如生物、地理、历史,都会在考试中出现大量的简答题FRQ(Free Response Question),要求学生基于文章的阅读,图表信息的分析写一段文字,甚至是一篇论文essay。而不少国际学校并没有训练学生综合提取信息,整合信息,写出总结性观点的能力。所以,学生们答不好这种题,失分。

上下滑动看学科中简答&写作题占比↕️

学术写作的规范性。一些外教教学时非常强调发散性思维,自由创作,教学生想怎么写就怎么写。但中国学生,特别是公立转国际的学生,因为英文非母语,不知道如何规范地使用英文的句式、句型和一些地道的英文表达方法,只能用非常奇怪的中式措辞,艰难地拼凑出内心所想。文章不管是从句子的多样性,还是从表意的有效性来看,都很欠缺,写出的文章得不了高分是必然的。

唐老师说:“写作的方法和写作的工具是抓手,非常重要。无论是平时的作业和还是考试,一旦涉及到写作,如果学生缺乏有效的表达或者输出,从得分的角度来讲非常吃亏。毕竟不能在生物课的简答题中拼凑概念和术语,而是要把自己所学到的知识组织成一段文字,有效地回答,才能够得分。这是为什么一些国际学校学生口语听力不错,甚至学科知识掌握得也不错,但一到考试,GPA成绩就不行。但如果学生习得一些方法性的东西,比方说表达学科常见的文图题里一个递增或者递减的趋势怎么写,他们的学科表现会好很多。在PAGE学校,我们会教学生用图表五段式工具,去改进学科课程中遇到的简答题和论文。”

上下滑动看PAGE学生学科写作的改进↕️

批判性思维是写作的灵魂

很多家长都知道英文词汇和语法对于写作来说非常重要,但长期以来,我们接受的教育中批判性思维的培养却被忽略。如果说英文词汇是写作的根,英文语法是写作的干,那么批判性思维是写作的灵魂。问题是,这个灵魂要怎么帮孩子塑造?

事实上,教孩子如何思考的方法可以促进他的学术写作,反过来写作也有助于培养孩子批判性思维能力。

前哈佛大学心理学教授Jordan Peterson认为:教批判性思考最好的方式是教写作。给好文章打分,太容易了,这篇得A,你做对了所有事情。给一篇不好的文章打分太难了!用词错误、短语错误、句子错误、段落的顺序错,段落之间毫无关联,整篇文章啥都不是。让学生改进写作,必须找到他做对的部分,然后教会他错在哪,但这样做,老师工作量太大。所以,Jordan教授建议尝试从内容撰写角度去解决这个问题,而不是从评分角度。教师能做的就是教会学生写作,因为写作和思考是相辅相成的。

唐老师跟我分享了PAGE是如何通过一套分析性框架SOAPSTone,教学生文章评价的方法,也就是策略性、批评性思考的方法,通过提升学生文章精读能力、批判性思维能力,去提升学生学术写作能力。

SOAPSTone 写作策略分析法

唐老师说:“我们用SOAPSTone 这样一个策略性工具,帮助学生建立一个统一的分析框架,去形成自己对这篇文章的观点和立场。当学生要去针对这篇文章写出一篇评价性的论述时,他才知道自己应该采取什么立场,引用文章中作者那句话来作为自己对这篇文章的分析依据,这就是我们说的要 ‘知其然’但要知其‘所以然’,而不是告诉你这篇文章的内容是什么?你是如何理解的。如果只是教学生文章的精读方法,脱离了这篇文章去到别的文章,还是不知道怎么去分析、论述和形成对不同类型文章的判定。”

这种深度基于文章的策略性精读,帮助孩子们学会批判性思考,进而写出自己精彩文章的方式,值得家长们借鉴。

用托福雅思提升学术写作能力

是本末倒置

一些国际学校家长告诉Kinnie,他们的孩子在托福雅思培训机构补习英文读写,在K12学科培训机构补习知识点,希望通过这种方式提升孩子在校的学科GPA成绩,但发现效果甚微。Kinnie和唐老师对此并不觉得惊讶。

唐老师告诉我,用托雅材料去提升国际学生的英语,进而去提高AP、A-level、IB成绩,从源头上就是错的。因为托福和雅思是考核非母语人士英文能力的测试,而AP、A-level、IB是母语为英文的国际课程,是高于托福和雅思要求的。用降了一个级别的英语材料来训练针对母语人士的学科英语辅导,这是一个本质上的错误。

托福的写作只要求写一篇Argumentative Writing(论述型文章),也就是你要去同意或者反对作者观点,举出自己的论述分析过程,列出自己的论据。写作考察的侧重点是学生的论述表达能力,需要举例论述自己的观点,为什么同意或者不同意文章作者的观点。托福和雅思考试的写作,是不基于英文阅读,非常单一的写作题。

虽然托雅培训教很多语言考试技巧的东西,比方怎么能快速看阅读题目中文章的中心思想是什么,写作题目中写作模版是什么,是有方法论的。但托福雅思对英语能力的考察与国际学校学科所需要的英语能力是不匹配的。

以AP英语考试为例,有55道MCQ多选题,三篇写作题。但这三篇写作没有一道题是给三句话,问你同意还是不同意,然后写一篇论述文章。这三篇写作题中第一道题是阅读6篇文章写小结。第二道写作题是基于一篇两页纸的文章,读完之后写论述有效性分析。哪怕是阅读量最小的第三篇文章,阅读量也比托福独立写作要大得多。

用系统性方法,工作坊的形式

解决学术英文写作的问题

一直在做美国AP课程,接触太多国际学校学生和准备去读美高或者美本的学生。Kinnie看到太多孩子在国际课程中挣扎,为学校的GPA成绩头痛,但很多家长走了弯路,花了很多时间和金钱也不得法。而提供更好的AP学科老师,并不能解决孩子们学科GPA的问题,除非先帮助他们把学术英文写作能力提上去。

所以,她决定带领有丰富国际课程开发和教学经验的中美PAGE团队,开发了一套让普娃的学术英文写作能力也能提升上去的系列课程–EFAS写作课,分G6-8,G9-10,G11+三个级别。

我认为这套课程尤其适合公立转国际或是即将升初高中的国际化学校学生。与大家常见的文学精读写作课和托雅写作课完全不同,PAGE开发的EFAS写作课非常注重写作方法和写作工具的教授,以及学科中写作能力的改进。

这套基于学术英文精读,用写作工作坊方式教授的学术写作课程,有三个与众不同的优势和特色:

   教写作策略和方法,重批判性思考

很多学术英文精读课主要侧重阅读理解。老师带着学生去读学术文章,看作者用了哪些写作手法,分析一下作者的背景、场景,历史情境等。EFAS写作课,也是先从阅读理解开始,但更侧重学术英文的写作,教学生“How”。会带学生去理解这篇文章的写作风格,为什么这篇文章要这么写,以及在写作这篇文章时,作者所运用的写作工具和方法。让学生掌握策略写作分析工具,提升批评性思维能力。习得多体裁的写作手法和写作结构,总结出写作逻辑,并运用这些方法写自己的文章。

注重写作的应用,提升学科GPA表现

EFAS写作课里,每节课会有20~30分钟写作工作坊Workshop。老师带着学生根据这节课的定制主题,运用写作方法和系统框架去练习写作。让学生学完方法后马上实操,也就是当堂做写作练习!并教学生将学到的写作方法和写作运用到学科写作中去,提升各学科的GPA成绩。

按美国中学对母语学生,学术写作能力要求设计

不同于一些基于托福雅思的考试要求教写作的课程, EFAS写作课按美国中学对母语学生学术写作能力要求设计,高度基于以英文阅读为基础的写作工具与方法的教学,课上深度拆解、剖析、精读文章,重视多文体多体裁的写作。一系列EFAS写作课上下来,学生的英文学术精读和写作能力也得到极大的提升,去考托福雅思,得高分是水到渠成的事。

确实,学术文章读得多,读得深,又习得系统性的写作框架和批判性思考的方法,再加上每堂课的写作训练,学生们的学术读写能力怎么可能不会飞速提升?

为您推荐

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *