流星雨怎么产生的呢?什么地方、时间能看到英仙座流星雨?要用天文望远镜吗?

今年的英仙座流星雨极大值出现在8月13日凌晨3时至6时,到时每小时估计能出现110多颗流星。不过,我们不需要等到极大值才能看到流星雨。事实上,在8月12日晚上,就能看到流星雨,只是数量上会稍微少一些,但仍然会非常壮观。

本年度最壮观的流星雨即将绽放夜空,这就是北半球年度三大流星雨之一的英仙座流星雨。那么,流星雨是怎么产生的呢?在什么地方、什么时间能看到英仙座流星雨呢?需要用天文望远镜吗?

流星是什么?

在夜空肉眼可见的星星中,只有少数几颗是太阳系中的行星,其余大部分都是远离太阳系的恒星,另外还有云雾状的天体为星云或者河外星系。与行星、恒星不同的是,流星并非远离地球,它们其实出现在地球大气层中。

在宇宙空间中,并非完全空荡荡的,而是漂浮着大量的尘埃颗粒、太空石头。这是因为我们的太阳系最初是从一团巨大的原始星云中形成的,虽然大部分尘埃和气体云都形成了大型天体,但还有留下不少的残余物。

当地球在太空中绕着太阳运动时,如果遇到尘粒或者石头时,它们就会被地球引力捕获过来。它们会以极快的速度(十几甚至数十公里/秒)冲入地球大气层,形成超强的气动加热效应,产生数千度的高温,这会让它们剧烈燃烧起来。

对于沙子大小的尘粒,它们冲入大气层后将会完全烧毁,发出强烈的亮光,我们在地面上用肉眼就能看到,这就是流星。对于块头足够大的太空岩石,它们在大气层中不会完全烧毁,还有部分会到达地面,这就是陨石。

据估计,每天有100至300吨的太空物质掉向地球,大部分为十分微小的尘埃,个头大一点的会成为流星。因此,流星其实非常普遍,每个晚上都能看到2至7颗的流星。只是由于流星一闪而过,如果不是特意抬头仰望星空,很难注意到它们划过天空。

流星雨如何出现?

而当出现流星雨时,一个晚上可以看到成百上千颗流星。流星雨的形成与彗星有关。彗星犹如一段脏雪球,有些彗星穿过地球轨道时,将会留下大量的尘埃颗粒。当地球运行到这个区域时,大量尘粒被地球吸引过来,在大气层中烧毁,从而产生流星雨。

由于尘粒在地球轨道上的位置是不变的,所以流星雨每年都会周期性地出现。流星雨根据辐射点所在的星座进行命名,例如,此次的英仙座流星雨,其辐射点位于英仙座方向。

何时何地能看到英仙座流星雨?

根据预报,今年的英仙座流星雨极大值出现在8月13日凌晨3时至6时,到时每小时估计能出现110多颗流星。不过,我们不需要等到极大值才能看到流星雨。事实上,在8月12日晚上,就能看到流星雨,只是数量上会稍微少一些,但仍然会非常壮观。

流星非常明亮,肉眼直接能看到,不需要借助天文望远镜。只要天晴,去到光污染较少的野外,能够看到不少星星的地方,只要注意抬头仰望星空,很容易就能看到英仙座流星雨。

英仙座位于东北方天空,在21时30分左右升起,可以通过附近呈现“W”型的仙后座来定位。我们不需要一直盯着英仙座,可以朝着反方向,或者头顶天空观看,都有机会看到流星。这些流星的反向延长线可以汇聚到英仙座。

今年观测英仙座流星雨的条件还是很不错的,因为现在正值峨眉月,月光的亮度低,不会影响到星空。笔者曾在去年拍摄过英仙座流星雨(见上图),由于后半夜月亮升起,月光让银河变得暗淡。

明年的英仙座流星雨极大值期间正值满月,这非常不利于流星雨观看,正所谓月明星稀。因此,错过今年就要再等两年,到后年才有看英仙座流星雨的好机会。

英仙座流星雨的母彗星是斯威夫特-塔特尔彗星,其彗核的直径为26公里。它曾于1992年回归,引发了极为壮观的流星雨。天文学家估计,这颗彗星迟早会撞上地球,最快有可能是在下次回归时,时间预计是在105年之后,即2126年。由于这颗彗星的个头不小,当它撞上地球时,将会造成很大的破坏。

来源:火星一号

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