“超级地球”L 98-59,或比地球更宜居,人类能去那里吗?

根据发表在《天文学与天体物理学》(Astronomy & Astrophysics)杂志上的一项新研究[1],波尔图大学的天文学家发现L 98-59恒星系统中存在5颗岩质行星,其中一颗很有可能是比地球更适宜居住的星球,距离地球仅35光年。

太阳系中,已知有8颗行星绕着太阳公转,其中只有地球上存在生命。于是,搜寻外星生命的天文学家把目光转向了太阳系外的浩瀚宇宙空间,那里有着数不胜数的系外行星。

在银河系中,估计存在至少2000亿颗恒星,平均每颗恒星又至少拥有一颗行星。在这些系外行星,天文学家最为感兴趣的是像地球这样的岩质行星,尤其是那些处在宜居带中的岩质行星,那里也许进化出了生命。

根据发表在《天文学与天体物理学》(Astronomy & Astrophysics)杂志上的一项新研究[1],波尔图大学的天文学家发现L 98-59恒星系统中存在5颗岩质行星,其中一颗很有可能是比地球更适宜居住的星球,距离地球仅35光年。

位于南天星座飞鱼座的L 98-59是一颗红矮星,它的质量估计为太阳的三分之一。较小的质量,意味着核心区域的氢核聚变反应速率较慢,每秒产生的能量较少。这颗红矮星的表面温度估计为3200 ℃,比太阳低了2300 ℃。

大部分系外行星的发现都是依赖于太空望远镜的凌日法,即系外行星经过主恒星前方,让主恒星的亮度出现轻微下降,太空望远镜可以探测到这种微妙的变化,进而知道系外行星的存在。

在这项研究中,天文学家利用位于地面的甚大望远镜(VLT),通过视向速度法来探测系外行星。行星在绕着恒星公转的过程中,它们的引力其实也会影响到恒星,使恒星的位置发生轻微变化。

利用该方法,天文学家找到了迄今为止最小的行星L 98-59 b,其质量只有金星的一半,或者相当于地球的五分之二。L 98-59 b离主恒星非常近,距离仅为341万公里,公转一周所需的时间只要2.3天,它的表面太热,没有液态水。

L 98-59 d是距离主恒星第三近的行星,其质量是地球的2倍,半径为地球的1.5倍。从密度分布来看,这颗行星的水含量应该很高,估计有三分之一是水,它是一颗名副其实的海洋星球。

最让天文学家感到兴趣的是最外围的第五颗行星L 98-59 f,它是一颗“超级地球”,质量估计可达地球的2.5倍。虽然L 98-59 f绕主恒星公转一圈只要23天,这个距离看起来很近,但由于主恒星是暗淡的红矮星,所以这颗行星刚好处在宜居带的中间,这可能要比更靠近宜居带边缘的地球更宜居。

理论上,L 98-59 f所接收到的恒星能量与地球相近,这意味着它的表面温度不会太高,也不会太低,刚好能让液态水存在。在这种环境中,将有可能诞生类似于地球的生命。那么,人类能不能造访这颗位于35光年之外的超级地球呢?

对于浩瀚的宇宙而言,35光年的距离近在咫尺。但对于渺小的人类而言,这是遥不可及的距离。如果以正飞向星际空间的旅行者1号的17公里/秒速度前往该恒星系统,将需要耗费长达61万年的时间。除非有亚光速飞船,或者掌握虫洞技术,否则我们根本无法到达这个外星世界。

参考文献

[1] O. D. S. Demangeon, M. R. Zapatero Osorio, Y. Alibert, et al. Warm terrestrial planet with half the mass of Venus transiting a nearby star, Astronomy & Astrophysics, 2021, DOI: 10.1051/0004-6361/202140728.

为您推荐

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *