李自成挖开黄河淹没开封,导致数十万人罹难!为何要这么做?

双方几乎在同一时间掘开了黄河,高名衡掘开了硃家寨口,李自成掘开了马家口,与此同时,天降大雨,洪水如巨兽般淹没了开封城,瞬息之间,开封便成了泽国,双方死伤惨重。

在公元1642年,李自成为了攻破开封城,也曾掘开黄河,以水灌城,在洪水的冲击下,城池被攻破,但城内的百万户百姓也大多因洪水死于非命,活下来的人不足两万。

换言之,在这场因战争引发的洪灾中,几十万人罹难,那么李自成为何要这么做?

上图_ 北宋开封城(汴京)平面布局示意图

开封城防坚固,周王散财招兵

开封号称八朝古都,夏朝、战国时期的魏国,五代中的梁、晋、汉、周,北宋、金国都曾在此定都,作为首都,城防自然是重中之重。赵匡胤将宋朝的都城设立在开封,历经168年九代帝王,在这个过程中,宋朝开封的城防也一直在加筑,北宋后期,外城高4丈,宽5丈9尺。

对比长安、洛阳,开封的地理位置缺乏天险,北方的游牧民族一旦越过黄河,便可以直达开封城下,所以宋朝不仅要在外围设置大量禁军,其城防也必须修筑得十分坚固。

金国在占据开封后,也曾进行加固,内城向南扩张350米,北面扩展了750米。到了明朝的洪武年间,朱元璋再度修缮城墙,高3丈5尺,宽2丈1尺,护城壕深2丈。所以,对比普通城防,开封的城池更为坚固,李自成面对的这就这样一座铜梁铁顶的开封城。按照《明史》的说法,就是“厚数丈,土坚”。

古代没有坦克、榴弹炮、加农炮,尽管明朝末期已经有了红衣大炮,但其杀害也是十分有限的,对于如此坚固的城墙,大多数情况下,李自成也是采用较为原始的战法。

上图_ 隋唐运河及漕运 (圈黑处为古代开封位置所在)

城是死的,人是活的,如果单凭坚固的城池是无法守住的,所以还需要众志成城的守备力量。

史料记载“开封者周王恭枵,闻贼至,急发库金募死士,与巡抚都御史高名衡等固守。”

公元1641年,李自成攻陷洛阳,福王朱常洵被烹杀,士兵们甚至拿着福王的肉蘸酱吃,其惨相可想而知。在开封驻守的则是周王朱恭枵,适逢乱世,李自成振臂一呼,就能聚拢几十万人马,要想守住开封城,同样要将城内军民拧成一股绳,对此,周王打开自己的内藏库,发放百万两白银,招募士卒,供养器械。

是时,明廷的统治已经摇摇欲坠,加之常年的剥削、劳役,军民对王朝的忠诚度委实不高,要想聚集人心,共同守城,或许就只有钱的魅力了。

换句话讲,之所以开封城能顶住李自成的三次进攻,周王朱恭枵可谓居功厥伟,不论出于什么目的,重赏之下必有勇夫,有了钱,军兵就有了打仗的信心,加之名臣高名衡的出色指挥,使得李自成长时间无法攻下城池。

上图_ 李自成(1606年9月22日—1645年5月17日)

李自成三次攻城无计可施

在公元1641年,李自成攻陷洛阳后,就开始围攻开封,城头上,高名衡指挥部下顽强抵抗,李自成连续攻了7天7夜,就是攻不下来,随即撤军。

李自成攻城自有一套策略,对于开封这种坚城,用云梯攻城必定会损伤无数,所以李自成采用的土工作业。李自成命令士卒到城下扣砖头,一人扣下一块就能完成任务,而举步不前者会被即刻斩首,如此这般,李自成甚至能在城下造出个大洞,随后,便命人栓上粗绳,一万人一起拉。

这种土工作业的效果不错,但风险也很大,城上的守军居高临下,不停地抛射出各种石头、砖块、毒物,对起义军杀伤很大。到了1642年正月,李自成再度发兵开封,这次李自成同样在城底挖洞,并将火药灌入。

起义军以为城池将被炸垮,很多骑兵在城池下等待,可是伴随着爆炸声,城墙纹丝不动,反而炸伤大量城下的骑兵,李自成见城池实在难以攻下,于是再次退兵。

上图_ 李自成起义图

不久之后,李自成再度围城开封,这次,李自成改变战术,准备长时间围城。开封城内守军少,李自成兵多,明军仗着城池坚固,勉强支持,但随着时间越来越长,城内粮食被吃光,也陷入了极其危险的境地。

在三次进攻开封的过程中,李自成的一只眼睛被城头的弓箭射伤,长时间的攻城不利,加之眼睛受伤,令李自成逐步失去了理性,随即便想到了用黄河水来攻城。

史料记载“秋九月癸未,天大雨,二口并决,声如雷,溃北门入,穿东南门出,注涡水。城中百万户皆没,得脱者惟周王、妃、世子及抚按以下不及二万人。”

开封挨着黄河,黄河既是开封北边的屏障,也是一个巨大的威胁,不仅是李自成想要掘黄河灌城,明军也同样想要掘开黄河来淹没李自成的军队。

于是,双方几乎在同一时间掘开了黄河,高名衡掘开了硃家寨口,李自成掘开了马家口,与此同时,天降大雨,洪水如巨兽般淹没了开封城,瞬息之间,开封便成了泽国,双方死伤惨重。

上图_ 孙传庭(1593年5月21日—1643年11月16日),字伯雅,号白谷

朝廷派兵救援,李自成急于破城

除了攻城不利的影响,明朝的援军也在一定程度上,影响着李自成的决策。在李自成攻打开封之时,明廷启用孙传庭为总督,命尚书侯恂统兵,并下令左良玉驰援开封。

与此同时,山东总兵刘泽清也奉命前来解围,孙传庭在西安集结部队,准备解救开封,左良玉在朱仙镇被李自成击败,逃到了襄阳。开封还未等到援军的到来,李自成和高名衡便一同掘开了黄河,此时也就没有再救援的必要了。

上图_ 左良玉(1599年~1645年) ,字昆山,东昌府临清州(今山东省临清市)人

左良玉打仗很有一套,为何会在朱仙镇被击败呢?当时情况复杂,朝廷拖欠军饷时有发生,军队战斗力很差,除此之外,左良玉也有自己的小九九,左良玉深知养寇自重的道理,如果和李自成拼光了老本,他左良玉也难于在乱世中生存下去,所以他也有可能在和李自成开战时放水。

左良玉的军队军纪很差,时常会抢掠百姓,有的时候,这些军痞造成的危害甚至会超过起义军。

不论左良玉有什么算盘,但明军的救援部队正在一批批赶来,这给李自成带来很大压力,所以,李自成在最后时刻,选择用水攻来解决开封城。

作者:九鱼亭校正/编辑:莉莉丝

参考资料:《宋史?志第三十八》《明史?列传第一百九十七》

文字由历史大学堂团队创作

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