英文词汇:12个月份单词中隐藏的秘密!

原来,July是罗马皇帝儒略·凯撒(Julius Caesar)名字的简写。他在被刺身亡后,受到奉若神明般的崇拜。于是7月就被改名为July以表示对他的纪念。

一年一度新年许愿(making new year’s resolution)的时候了。很多时间管理的理论会告诉我们,要想实现许下的愿望,我们需要把宏大的目标分解为可以执行的小目标,然后把它们分散在更小时间单位里。

我们用英语学习来举例吧。如果我们今年给自己设定了一个小目标——增加1万词汇量,那么我们可以把它分解为每个月834个。再分解得细一点,每个星期200个。再细一点,每天30个不到。看,我们把一个看起来是一个遥不可及的目标,变成了轻松可以完成的事情。

开始实现目标的最好时候是什么时候呢?就是现在。

那还等什么?我们开始吧!在2017年的第一个月的第一天,让我们先来把一年12个月的单词弄清楚。很多学习英语的朋友们已经对12个月份的单词非常熟悉了,但是今天书先生想带大家绕到它们身后去看看它们背后的秘密。坐稳了,有些秘密可能会让你大吃一惊哦。

拉帮结派的月份

我们先把12个月份的单词拉出来排个队,看看高矮胖瘦。

一 月:January

二月:February

三月:March

四月:April

五月:May

六月:June

七月:July

八月:August

九月:September

十月:October

十一月:November

十二月:December

这拉出来一排,我们发现这12个月还有点拉帮结派的嫌疑。至少有三个帮派:

uary帮:January, February

ber帮:September, October, November, December

散装帮:剩下的月份

错位的ber帮

尤其是这个ber帮,引起了书先生的特别注意。这四个帮派成员不但一般头面,还各怀鬼胎。这鬼胎,就是他们的前缀。

September的前缀是sept-,它是“7”的意思。比如我国著名的男装品牌“七匹狼”,英文译名就叫Septwolves。

七匹狼的英文名.jpg

October的前缀是octo-,它是“8”的意思。比如章鱼的英文是octopus,又叫八爪鱼。英语中把80-89岁的老人成为octogenarian,这个词就是由表示“8”的octo-和表示“代”的gen-组成。

嗯,你在说我吗?

November的前缀是novem-,它是“9”的意思。比如单词novennial,就是“每九年轮回一次的”。nual或者nial是表示年的后缀,所以,与此类似,每年一次就是annual,每两年一次就是biennial。

December的前缀是decem-或者dec-,它是“10”的意思。比如decade,就是“10年”的意思。decimeter是“分米”的意思,也即1米的十分之一。1米的百分之一是centimeter。你猜对了,centi-就是“百”或者“百分之一”的前缀。所以,century就是100年。

看来,这四个月果然是一丘之貉——它们都是以拉丁数字前缀开头,都以ber结尾。不过,等等,好像有什么不对劲。它们的前缀和它们代表的月份好像有点错位,月份比起前缀集体后移了2个位置。

它们身上到底发生了什么,导致如此严重的精神错乱?

大有来头的July和August

长得如此“人高马大”的ber帮成员居然被弄得精神错乱,连前缀和月份都对不上号。到底是谁这么丧心病狂?我们先从离他们最近的July和August查起。不查不要紧,一查吓一跳。这两个月可不是普通的月份,它们是“皇月”,以皇帝名字命名的月份。

原来,July是罗马皇帝儒略·凯撒(Julius Caesar)名字的简写。他在被刺身亡后,受到奉若神明般的崇拜。于是7月就被改名为July以表示对他的纪念。

没错,七月就是以我命名的,你有意见?

而August来源于Augustus,这是一种表示“至尊”的称号。公元前29年,凯撒的外甥(也是他秘密收养的儿子)盖乌斯·屋大维(Caius Octavius)成为罗马帝国的统治者,并在两年后获得了这个至尊的称号。为了像他舅舅那样,永远被人记住,他将8月改为了August。

当然,作为一个伟大的帝王,自己的月份怎么能是小月呢?所以他从2月借了一天,硬生生把8月变成了31天,打破了月份一大一小的规律排列。(书先生仿佛听到很多强迫症患者咬牙齿的声音。)

我长得这么帅,做什么都有道理!

皇帝不干龌蹉事

细心的朋友可能就要问了,7月和8月在没有被改成July和August前,是什么样的呢?原来,它们分别是Quinitlis和 Sextilis。有意思的是,这两个单词里,quin-是表示“5”的拉丁前缀,而sex-是表示“6”的前缀。它们本身就是错位的。可见,ber帮的精神错乱不是皇帝们干的,另有原因。

原因也和罗马有关。原来,最早的罗马历只有10个月,uary帮的两个成员是后来加入的。September就是第7个月,没毛病。后来,凯撒借用了古埃及人以365天为一年,每隔4年过两次2月23日的做法。1582年,教皇格列高利十三世修订了儒略历,所以我们现在通用的是格列高利历,也即公历。

神所庇护的前半年

如果说一年的后半年是神经错乱,那么前半年真的就是神。看完了身世坎坷的后六个月,我们来看一看出身显赫的前6个月吧。

一月

在罗马人为雅努斯画的侧面像里,他有两张面孔。人们把这张侧面像挂在门边,这样,他能看到两边的危险。英语中看门人叫janitor,也就是这样来的。

二月

三月

四月

Aphrodite对应的罗马女神叫Venus,上图背景即取自提波切利的名画《维纳斯的诞生》,现藏于意大利佛罗伦萨乌菲兹美术馆。书先生和路夫人在佛罗伦萨度假时,顺便去瞻仰了这幅作品。佛罗伦萨是书先生最喜欢的欧洲城市,推荐朋友们前去感受一下文艺复兴的气氛。

五月

六月

结束语:月份的秘密

书先生没有说错吧。月份里秘密真是不少呢!

2017年的第一天,是不是有满满的收获啊。我们学习了12个月份的单词,还知道了从5到10的数字前缀,顺便认识了带有这些前缀的单词。哇,算起来,我们已经掌握了20多个单词了呢。

这样背单词是不是很轻松?看着轻松的文字,顺便就把单词记住了,这才是学习的正确姿势啊。这就是书先生说的单词深度记忆法。怎么样,觉得不错的话,请继续关注,并点赞支持哦。

© 著作权归作者所有

作者:万卷书和万里路

大学英语教师,前环球雅思培训师。雅思8分,BEC高级A。资深建筑工程专业翻译。重庆大学英语言文学学士。西南科技大学交通工程理学学士。

为您推荐

评论留言

Your email address will not be published. Required fields are marked *