美国高中为什么重视体育教育?为什么美国名校这么喜欢体育特长生?

不少同学受益于高中时对足球的热爱,以致于后来,足球成了他们30年来一直在坚持的体育爱好,这对他们的身心健康无疑起了很大作用。这些没有上名校却喜欢体育运动的高中同学,后来同样成为了人生的赢家。

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Harvard Stadium, Photograph by Smile Tang

在很多中国学生家长眼里,孩子的课外活动和学习成绩,是鱼和熊掌,难以兼得。但在美国学生家长看来,这两者之间是可以互相促进的。尤其是体育运动,更是备受社会的推崇。原因很简单,参加体育活动不仅能增强学生的体质,更能锤炼学生的各项品质。

本文作者,作为一名科学家,以自家父子两代人的故事为主线,利用大量数据,综合各种成功者自己的表述,为我们揭开这样的一个鲜活的事实:从小喜欢体育运动的人,更有毅力,更有同理心,更有领导力。

作者:张丽兵;编辑:笑笑;本文转载自微信公众号:“哈佛家长百家谈”(ID:harvardparentstalk)。

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引  言

笔者在上高中时,我们那里偏僻的高中还是两年制,不像大城市的高中已经改为三年了。上了大学,跟同学交流后才知道,原来大城市的高中学生都要花一整年的时间,做各种各样的高考模拟题;而笔者和笔者的高中毕业班同学在高考前,只做过班主任老师托关系从邻县带回来的两套高考模拟题。

跟大城市的三年制高中毕业生以同样的考题、同样的分数线竞争高考,对我们偏僻地区的学生显得极不公平。然而,没有题海战术、没有严酷的早、晚自习课,让我们在短暂的两年高中时间内有了相对充裕的时间做别的事情,比如玩体育——我高中的许多男同学就非常喜欢踢足球。

其中有不少同学受益于高中时对足球的热爱,以致于后来,足球成了他们30年来一直在坚持的体育爱好,这对他们的身心健康无疑起了很大作用。这些没有上名校却喜欢体育运动的高中同学,后来同样成为了人生的赢家。

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一、美国高中为什么重视体育教育

美国是一个体育大国,学校里非常重视体育方面的教育。他们每个老师基本上都是双硕士学位,许多老师除了上主课外,也是某个体育队的教练。每个高中学生基本上都有一两项喜欢的体育活动,比如,我儿子就是学校排球队和篮球队的队员。高中四年(美国的高中一般为四年,9-12年级),从周一到周五,他每天要花三个小时左右玩体育。孩子们参加的每个体育项目都有很多比赛或者表演。一到周末,父母就送或者陪着孩子去各地参加比赛,并充当啦啦队员,多数在本市,有时去外地。

刚开始时,确实吓了我一大跳——宝贵的高中时间怎么能这么被“浪费”呢?高中毕业同样要面对美国“高考”啊!儿子的高中怎么这么不“重视”教育!

以前在国内,也听说或者读到过这样的报道,当时很不理解:体育成绩怎么能代替学习成绩呢?这对勤奋努力的孩子们,是不是太不公平了?这不是鼓励孩子们“不务正业”吗?

后来才慢慢了解到,美国不仅高中非常重视体育,大学也是如此,每个大学都有各式各样的体育队,排名越高的大学里,体育队水平相对来说也就越高。像哈佛这样的名校往往会优先录取一些优秀的体育尖子生。

为什么美国的高中非常重视体育,为什么美国的精英大学招生时非常看重高中生的体育特长?我想,大概有三个重要原因。

第一,体育锻炼能增强学生的身体健康。这一点,似乎显而易见,几乎没有人会质疑。

第二,优秀的体育特长生会给学校带来极大的声誉。体育项目出色的大学希望他们的学生体育队伍不断成长壮大,这样,他们的学生有可能在全国或地方性比赛中获奖,为学校带来荣誉,从而提高学校的知名度。因此,他们需要想方设法吸引并招收一定数量的体育特长生。通常,体育特长生的学习成绩(GPA)和考试成绩(SAT/ACT)不一定最好。

同样,一个成绩好的高中生,不一定整体素质就好。能两者兼得,对大学来说,自然求之不得。事实上,有许多运动员高中生成绩可能不像那些专注于学习的那些学生好,但他们在大学中的表现通常比学校的普通学生都好。

第三,最重要的一点,体育优秀的学生往往具有出色的领导能力。许多运动员可以告诉您他们从运动中获得的一些领导技能。公司老板通常也会有同样的看法。例如,运动员大都能认识到团队合作和相互信任的重要性,他们也知道如何应对逆境和冲突,知道如何在需要时进行战略思考和路线改变。

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二、大数据分析表明,运动有利于领导力的培养

那么,问题来了,学生运动员拥有更加出色的领导能力是否有科学依据呢?

其实,早在1999年,美国的两位科学家Dobosz和Beaty就在杂志《青春期(Adolescence)》上发表了一项相关研究结果。该研究发现,高中运动员的领导能力超过了非运动员。Mak和Kim于2017在《女性体育杂志(Women in Sport and Physical Activity Journal)》上发表过一项研究,深入探讨了运动参与度以及其他因素是如何影响学生的领导才能。

他们的研究表明,在变革型领导力(transformational leadership)比较中,学生运动员的得分明显高于非运动员,尤其是变革型领导的两个核心指标:自我管理(management of self;包括对自己的态度和对他人福祉的考虑)和情感管理(management of feelings;包括激励同事,让他们感觉到自己的工作能力和工作意义)。这一研究,从另外一个方面进一步证实了1999年Dobosz和Beaty的研究结果。

由于体育的“残酷性”,学生运动员需要在持续的竞争环境中应对变化和失败,从而能够在高强度压力下磨练意志,并逐步建立起自信心。同时,作为团队成员,彼此需要互相鼓励、影响和协作,共同追求团队的整体目标,而不是个人的赞誉。相对而言,非运动员学生在现实生活中较少有机会将这些理念付诸实践。

英国著名的安永咨询公司(Ernst & Young Consulting Services)在2014年做过一项研究,探讨女性如何通过体育锻炼来提升领导技能。他们发现,公司高层管理人员中,

  1. 有94%的女性从事体育运动;
  2. 有52%的女性是大学级别的某个体育校队的队员;
  3. 有77%的女性高管认为,从事体育运动的女性会是一个好员工;
  4. 有74%的人说运动背景可以帮助女性的职业生涯;
  5. 有61%的人说参加体育运动有助于她们的职业成功。

显然,在体育运动中发展起来的高水准领导技能,有助于这些领军人物很好地开始并完成一个又一个优秀的项目。

安永公司在2017年还发表了另一份报告“为什么女运动员会成为成功的企业家”,采访对象来自于世界各地从事体育运动的女企业家。这些女企业家认为,体育运动培养了她们的领导才能,如自信、专一、热情和毅力。这些运动员企业家们还认为,体育运动使他们明白,团队精神在实践上和在情感上的真正意义。他们正是借用这种体育精神和思维,来建立发展公司所需的高绩效团队。

2014年美国科学家Kniffin, Wansink & Shimizu在《领导与组织研究(Journal of Leadership & Organizational Studies)》杂志上发表了一项针对数十年前参加过高中校队(varsity-level)的男性进行了研究。该研究发现,他们似乎表现出更高的领导水平,并有更高地位的职业。

美国匹克托咨询公司(Pictor Group)的高级合伙人、前美国德雷克大学(Drake University)的体育总监S. H. Clubb在一次采访中认为,所有学生运动员都具备非凡的领导才能,无论是分析性和批判性思维、团队合作,还是坚持不懈的韧劲。在计划A无效的情况下,这些学生运动员会努力让计划B实施成功。同时,她也认为,体育运动教给了孩子们什么是诚实、勇气、责任感、同情心、公平和对别人的尊重。

由此看来,体育运动对个人、团体,乃至整个国家都极有好处。这能完美解释,为什么美国哈佛这样的优秀高校特别看重高中生在体育方面的表现;一句话,因为这样顶级的高校希望培养出各行各业的领军人物。

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三、体育,学习和成功之间的相互转换

有人说,“美国的教育是在培养领导,而中国的教育是在培养技工。”这话不一定全面,但如果有部分是真实的,那背后的一个原因应该是,美国的高中生们每天花几个小时的时间参加运动,而中国高中生们大多只是整天在做作业。

笔者的孩子在美国初中三年,几乎没有家庭作业、课本是不能带回家的。特别是高中四年,差不多每天都有三小时的体育活动。笔者不禁感叹,原来哈佛、耶鲁、普林斯顿等美国名校看重的孩子领导能力是可以这样炼成的。

很难量化,孩子在高中时参加学校排球队和篮球队的经历对孩子申请大学有多大影响,他其实并没有什么特别的体育天赋,以致于他经常是队里的板凳队员(bench player)。但我想,这些大学肯定清楚,体育活动能够正面塑造孩子的性格、能够帮助提高孩子的领导能力,为将来的成功奠定了一个更加坚实的基础。

作为父母,应该尊重孩子的体育爱好,有意识地鼓励并帮助孩子参与体育活动,大可不必过于在乎孩子的考试成绩。这样教育出来的孩子应该更容易实现一个成功的人生。

笔者的孩子初中毕业后还不会背诵乘法口诀(现在大学毕业六年了,还是不会;可能一辈子都不会),因此笔者曾经对美国教育大为失望;但后来,看到他们高中时每天玩三个小时体育,而不是一味地去刷题,仍然能开开心心地去哈佛等顶尖大学学习,笔者才意识到,得重新审视和借鉴美国的中学教育方式。

同时不禁在想,中国高中教育中的题海战术、应试教育方式是不是该画个问号,甚至画个句号了?图片

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作者简介:

张丽兵,植物学家,业余喜欢写游记、散文、科普和时评,公众号“一个衣衫褴褛的植物学家”的作者。四川雅安市石棉县人,兰州大学学士,中科院成都生物所硕士,德国美因茨(Mainz)大学博士,密苏里植物园高级研究员。现任或曾任一些国际主流期刊主编、副主编和栏目编辑,发表通讯作者或第一作者论文178篇,其部分研究被美、英、法主流媒体报道。孩子哈佛2015届经济学专业本科,休学一年,三年毕业。曾在华尔街 MSD Capital 、旧金山红杉基金 Sequoia Capital 工作了两年多后辞职,跟两个朋友一起创立 Neutral公司

  • 作者联系方式:

微信:shengcun1818

电邮:gonggashan@gmail.com

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参考文献

1,Dobosz, R.P. & Beaty, L.A.1999. The relationship between athletic participation and high school students’ leadership ability. Adolescence 1999 34(133): 215–220. https://www.thefreelibrary.com/_/print/PrintArticle.aspx?id=54657541.

2,Kniffin, K.M., Wansink, B. & Shimizu, M. 2014. Sports at Work: Anticipated and Persistent Correlates of Participation in High School Athletics. Journal of Leadership & Organizational Studies 22(2): 217–230. https://journals.sagepub.com/doi/pdf/10.1177/1548051814538099.

3,Mak, J.Y. & Kim, C. 2017. Relationship Among Gender, Athletic Involvement, Student Organization Involvement and Leadership. Women in Sport and Physical Activity Journal 25(2): 89–95. DOI: https://doi.org/10.1123/wspaj.2016-0003.

https://www.espn.com/espnw/w-in-action/story/_/id/11669072/women-+-sports-=-executive-success.

https://www.ey.com/Publication/vwLUAssets/EY-where-will-you-find-your-next-leader/%24FILE/where-will-you-find-your-next-leader-report-from-EY-and-espnw.pdf

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