帝企鹅如何克服交配的诱惑?忠诚地执行一夫一妻制

也就是说,帝企鹅之所以对伴侣保持忠诚,其实是因为它们的交配目的是为了繁衍,如果环境不允许同时孕育多个后代,它们只能集中有限的力量,提高后代的成活率。

自然界中,一夫一妻制的动物并不多见,但是鸟类家族却是个例外,研究发现90%的鸟类保持着一夫一妻制,而这其中,帝企鹅是一个典范,它们不仅保持一夫一妻制,而且还从不出轨。

那帝企鹅是如何克服交配的诱惑呢?

帝企鹅

帝企鹅在5岁时达到性成熟,性成熟之后的企鹅将会回到自己的出生地寻找配偶。每年3-4月来临时,帝企鹅们就会聚集在自己的出生地内开始求偶,由于帝企鹅属于一夫一妻制,所以无论是雌性还是雄性都比较挑剔,但当它们确定对方为伴侣后,它们就会开始交配,然后产下一枚卵。

帝企鹅产卵之后,就迎来了南半球的冬季,此时雌性企鹅身体内储存的能量会被消耗殆尽,它们急需补充能量,此时雌性会将卵交给雄性孵化,自己则前往海洋进行觅食。

在最为寒冷的极地地区,这里的气温有时会下降到零下60摄氏度左右,甚至会迎来暴风雪。如此低温的环境,如果不好好保护企鹅蛋,它将会被冻坏,无法孵化出幼崽。在孵化期间,企鹅爸爸会小心翼翼地保证企鹅蛋始终位于自己的脚背上,利用腹部的孵卵斑为企鹅蛋提供温度,期间不能出现任何差错,否则幼崽就会无法孵化。

企鹅属于恒温生物,为了抵御极地地区的暴风雪,企鹅爸爸们会紧紧地依靠在一起,依靠群体的力量抵挡暴风雪。一般情况下,企鹅群聚集在一起时,中心地区的温度非常高,以至于企鹅们会热得受不了而向外移动;与此同时最外围的企鹅也会因为寒冷而挤向内部,由此每只企鹅都有机会位于中心位置以及最外围位置,依靠群体的力量,它们能够抵御极地地区的寒冬。

企鹅蛋的孵化时间大约是65天,当它们孵化之后依旧不能站立在冰面上,否则也将会被冻死,所以刚出生的企鹅宝宝们依旧会在爸爸的脚背上生活。但是爸爸因为长期孵化幼崽,无法前往海洋觅食,所以它体内储存的食物不多,无法为幼崽提供食物。

但幸运的是,妈妈回来了,企鹅妈妈在企鹅宝宝孵化的时间里,在海洋中摄入了足够的食物,不仅补充了自身的能量,还能够将一部分食物储存在嗉囊中,它们可以将储存在嗉囊的食糜喂给幼崽,从而保证幼崽的存活。

当企鹅妈妈回来之后,企鹅爸爸自身已经非常虚弱,此时它们会急急忙忙返回大海补充能量,然后再返回和企鹅妈妈轮流照顾幼崽。

帝企鹅为什么要执行一夫一妻制?

看完帝企鹅是如何抚养后代的,我们大概也能猜出它们为什么要采取一夫一妻制。

这其实是因为,它们生存的环境非常恶劣,仅依靠企鹅妈妈一个人的力量根本无法孵化幼崽,更无法养活幼崽。以至于如果雄性不参与抚养后代,那么该种群就会走向灭绝。该种群之所以没有灭绝,恰恰是因为在演化的过程中,雄性回归家庭,与雌性共同承担抚养后代的重任。

但要知道的是,许多鸟类虽然也保持一夫一妻制,但它们也会出轨,比如:麻雀爸爸妈妈都可能会出轨,给对方戴绿帽子。但是这种事情绝不会发生在帝企鹅种群之中,它们会对伴侣保持忠诚,那这究竟是怎么回事呢?

这其实是因为帝企鹅生活的环境非常恶劣,导致它们难以同时抚养多个后代,即使雌企鹅会产下两枚蛋,它们也会只选择其中一只蛋孵化,抛弃另外一只。由于每次只能抚养一枚蛋,而且必须要夫妻双方共同参与才能养大,这就使得即使出轨也不会提升后代的数量,所以帝企鹅才不会出轨。

也就是说,帝企鹅之所以对伴侣保持忠诚,其实是因为它们的交配目的是为了繁衍,如果环境不允许同时孕育多个后代,它们只能集中有限的力量,提高后代的成活率。

虽然帝企鹅在繁殖期内会对伴侣保持忠诚,但当繁殖期结束之后,它们就会各奔东西,等到来年时,它们往往会更换配偶,然后继续繁衍下一代。这样做其实也符合动物的优生学,因为更换伴侣能够使得自己的后代基因更加多样化,后代的基因越多样化,存活下去的概率就越高,由此可见,帝企鹅的繁殖和婚姻政策,都是为了后代做准备。

来源:钟铭聊科学

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