捕食者传说:非洲鬣狗天生就比狮虎豹等捕食者更勇猛?

在许多以非洲野生动物为主题的纪录片里面,常常可以看到鬣狗将狮子、花豹、猎豹等大多数猛兽辛辛苦苦捕获的猎物给抢了,因此导致许多人认为鬣狗的实力在花豹之上,两只斑鬣狗就能对付一只雌狮。

世界上有着大量的肉食动物,但是根据获取食物的方式,笼统地可以分成两大类:捕食者与清道夫,即食物来源主要依靠捕猎获取的称之为“捕食者”,比如老虎、狮子、豹子等;而食腐占据较高比例的则称之为“清道夫”,比如秃鹫、棕鬣狗、狼獾等。

需要注意的是捕食者与清道夫之间的界限非常模糊,动物世界里绝大多数的捕食者都具备清道夫属性,而清道夫们,也能够捕猎。

假象

在许多以非洲野生动物为主题的纪录片里面,常常可以看到鬣狗将狮子、花豹、猎豹等大多数猛兽辛辛苦苦捕获的猎物给抢了,因此导致许多人认为鬣狗的实力在花豹之上,两只斑鬣狗就能对付一只雌狮。

事实上大家所看到的结果只是假象,狮子等动物之所以会被鬣狗们抢夺猎物,原因很复杂,但归结起来主要有两方面:

捕食者完成一次捕猎之后,往往体力消耗很大,此时战斗不划算;狮子们不愿过多与鬣狗纠缠。

鬣狗之所以能恰好在狮子等捕获了猎物之后出现在它们前面,这还要多亏于它们的生活方式。鬣狗心脏较大、肩高臀低的身材结构虽然让它们丧失了大量的速度,但却换来了强大的耐力。

在日常寻觅食物的过程中,它们不仅仅只是寻觅食物,还会留意草原上其他捕食者的动向。在非洲,鬣狗、胡狼、兀鹫被称为“投机倒把三剑客”,它们有着一套相互利用、相互合作的机制。

鬣狗、胡狼会常常盯着兀鹫,因为只要它们在哪里盘旋,哪里就有腐肉吃。而对于兀鹫来说,如果动物尸体是完整的,那么它的喙和爪就无法撕开皮毛,此时就需要用到胡狼、鬣狗锋利的牙齿了。

当然鬣狗并不仅仅盯着兀鹫,狮子、花豹、猎豹等捕食者的动向,亦是它们主要的留意对象。因为对于鬣狗来说,狮子等处理猎物尸体并不专业,一次进食之后往往还会留下大量残骸,而这些残骸,也是鬣狗获取食物的重要来源。

如果时机成熟,直接抢夺猎物,那就更好了。值得一提的是,在多数地区,斑鬣狗主要的食物来源还是依靠捕猎,只有缺乏清道夫的地区里面,它才充当重要食腐者的角色。另外,狮子、花豹等亦有大量抢夺鬣狗食物的例子。

事实

为什么鬣狗能抢夺捕食者的猎物呢?首先在实力上一定是势均力敌的,所以抢夺狮子猎物的鬣狗,往往是多只一起。另外,捕食者在完成一次捕猎之后,消耗非常大,留给战斗的力量已经不多了。

以猎豹为例,猎豹是陆地上跑得最快的动物,瞬时速度能达到112km/h,但它的耐力很差,无法长时间维持如此高的速度,所以猎豹捕获猎物时的速度,往往在64km/h左右。

猎豹从0到95km/h的速度仅需要三秒,强大的爆发力让猎豹的狩猎技能非常出众,加上它独特的内耳构造,即便是在高速奔跑的过程中,也能保持头脑平衡,眼睛始终盯着猎物,狩猎成功率高达55%。

但有舍有得,猎豹在完成一次捕猎之后,体力消耗往往很严重,以至于很多情况下,即便它们捕获了猎物,也没有足够的力气进食,需要坐在猎物旁休息一段时间,待体力恢复一些再吃。

鬣狗往往瞅准这类千载难逢的机会,一把将猎豹的食物抢夺过来,此时的猎豹根本没有能力反抗,也不敢反抗。

大多捕食者都具备衡量利弊的能力,比如美洲狮,常常被观察到食物共享的现象。一只美洲狮在进食的过程中,另一只美洲狮闯入现场,双方并没有发生争执,而是俯下身来一起进食。

科学家们进一步调查之后发现,这些参与食物共享的美洲狮,并非都有血缘关系,而是基于某些原因才会做出这种行为的。

原来美洲狮的猎物多是一些体型较大的鹿类,一次往往吃不完,当有闯入者出现时,驱赶与之发生战斗所付出的成本,要远远大于将食物共享,所以它们就这样做了。当然闯入者也不是一来就直接开吃,而是经过了一番短暂的试探。

鬣狗等清道夫属性强的动物,天生就比狮虎豹等一些捕食者勇猛,原因很简单,狮子、老虎等大猫的犬齿与臼齿之间的间距较大,裂齿退化,这样的牙齿结构使得它们能更好的咬住猎物,但是在处理起猎物尸体来说,却显得不是那么专业。而鬣狗发达的裂齿加上强大的咬力,能轻松处理狮子吃剩的残骸。

基于此项差异,鬣狗如果受伤了,凭借强大的“清道夫”能力,它们依然能靠捡食腐肉有较大的概率生存下去;但如果大猫们如果受伤了,会影响捕猎成功率,甚至捕获不到猎物,那么等着它们的就只有死亡,所以大猫们往往更加谨慎,不会贸然参与激烈的战斗,而清道夫们在这方面就要勇敢多了。

拿老虎来说,它们虽然是森林之王,成年之后没有天敌,按理说林中的一切生物,都是它们的捕食对象,但是在日常生活中,人们却发现,老虎的猎物,多是一些中型的有蹄类,只有处于哺乳期的母虎,才会倾向于捕食更大体型的猎物。

这也是它们出于利弊衡量的结果,中型猎物一方面完全能满足一只老虎的进食需求,另一方面捕食起来的危险度要更低。哺乳期的母虎会倾向于捕食更大体型的猎物,主要原因是这个阶段的它要满足对幼崽的营养供应,对食物需求较大。

直接的例子,一项针对东北虎的研究显示,熊类占老虎饮食构成的7.1%,但熊类虽然在老虎的食谱里面,而老虎却不怎么捕熊,只有在秋季熊类贴秋膘,在林中闹出较大动静的季节里,东北虎才加大捕食熊类的比例。

一些科学家长期跟踪研究东北虎之后发现,当东北虎栖息地中大小猎物都比较充足的情况下,它会倾向于捕食一些中小型的猎物。

正所谓横的怕狠的,狠的怕不要命的,大猫不敢跟鬣狗玩命。

作者:动物速递

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