“贪官之王”和珅,富可敌国的财富从何而来?

和珅倒台后,和珅发明的议罪银制度被嘉庆废止,嘉庆帝下令不许再增加养廉银,同时废除和珅全部有利于贪污的制度,但是效用不大,终嘉庆一朝,贪污问题不仅没有解决,反倒更加严重。

大清嘉庆四年(公元1799年)正月初三,太上皇乾隆帝驾崩。5天后,嘉庆帝即下旨将和珅革职下狱。

抄和珅家时发现,在其当权的20多年中,其资产包括二千万至三千多万两白银(其中大部分为其违法工商经营所得,清代规定旗人不得经商,和珅利用内务府包衣奴才,藉公务之便以皇室之名,借势巧取豪夺,虽说经商,在大清律下仍是贪渎的犯行)、兼并全国千百万顷的土地以及219间房产。在他的保护之下,他的家奴刘全也成了日掷千金的暴发户。和珅所聚敛的财富,约值八亿至十一亿两白银,其所拥有的黄金白银与古玩珍宝,超过了清朝政府15年来财政收入的总和。

乾隆帝死后15天,嘉庆帝以一条白绫赐和珅自尽。和珅在被赐死之前写了一首诗,其中有云:“对景伤前事,怀才误此身。”

俗语话:“伴君如伴虎”,但和珅最能够善解“天意”,揣摩皇帝心思,做起来乖巧而又得体的,权大欺主,他就连皇帝都敢欺压,和珅自订税率、结党营私,更理直气壮,大肆搜刮百姓钱财。杀人不需偿命,只需要支付罚款。朝堂上哪位官员不见了没人会去问,亦没人敢去问。做官员一定要效忠和珅,和珅的话等同圣旨,不可不听。和珅宠奴刘全,派人收债打死人命,抢了人家的女儿卖为妓女,扬长而去。事后就连一点刑罚也没有受。在当年,只要是和珅的亲信,不管犯下什么罪都可赦免。所以英国使臣马戛尔尼于回忆录写:“许多中国人私下称和珅为二皇帝”。

和珅成为后世口中权倾天下、富可敌国的“贪官之王”、“贪污之王”,但让他富可敌国财富究竟是如何累积的呢?

其实,和珅在清朝的外交事务担任要职,连英特使马戛尔尼也对和珅的外交手法十分赞赏。和珅初为官时,精明强干,为政清廉,通过“李侍尧案”巩固自己地位。乾隆对他宠信有加,并将幼女十公主嫁给他的长子丰绅殷德,使和珅成皇亲国戚,也大权在握。随着权力成长,私欲也日益膨胀,利用职务之便结党营私,聚敛钱财,组成一个金字塔式的大贪污集团,而和珅在金字塔的顶端。

和珅担任的职位很多,重要的有抓崇文门关税、内务府库(皇帝自己的钱库)、国库。刚刚上任的时候,国库、内务府库空虚得很,又得花钱办事,如修《四库全书》、用兵、修园林、修皇陵、修河、救灾等。和珅利用自己能力,在短短几年里,就把空虚得很的内务府库转亏为盈,得到的钱主要用来办国事和让皇帝去花。他虽然贪污,但他确实善于理财。前几任户部尚书都因办不到,而被罢职。和珅的理财能力在要花钱修《四库全书》时充分表现出来。

和珅连任崇文门税关监督,这一个被视为“皇家的提款机”的肥肥职位,随着和珅权势越强,他能安排高官或皇族亲信直接管理。而这些税收没有收到户部,而是收到内务府。除了被视为“天子北库”崇文门税关,就连粤海关的“天子南库”,也都握在和珅手中。

他将土地在低价时大幅度购入,在高价时抛售。例如苏四十三起义时,和珅便以“押地”的方式来取得土地,具体是地主向和珅典当土地,和珅便以十分之二的价钱取得土地。

和珅贪污舞弊,但乾隆却处处偏坦。事实上,乾隆花钱甚多,但他也能不动国库之下仍能花钱,都多靠和珅的工夫。自从和珅成为户部尚书兼内务府大臣,内务府还有田庄和钱庄,都由和珅经营管理。他将户部职能搬到内务府,将国家财政收入搬到皇室,当穿梭于户部与内务府间,就能腾出不少钱财,落入自己袋。乾隆花钱,钱从何来从不过问,更令和珅有更多空间。比如万岁寿诞,和珅就发起“奉献银”,表示由中央到地方的各级官员都要“奉献”;还有一些经常项目如“折罪银”,用银两来赎罪,这些财源也不断流入内务府。

雍正年间,曾经提出名为养廉银的制度解决以上问题,但和珅反利用养廉银,称必须增加养廉银以追上当年因白莲教起义造成的恶性通货膨胀,所以和珅年俸只有170两,养廉银却高达十多万两。

和珅还发明并实行了议罪银制度,令贪污官员被揭发后仍然不需要判处死刑,只需要罚款,造成乾隆一朝百官齐贪的现象。以致清代流行一句:“一年清知府,十万雪花银。”中国官员虽在清朝之前已经多有贪腐,但在和珅主政年间达到高峰,连乾隆帝也承认:“各省督抚中廉洁自爱者,不过十之二三。”明清两代本就存在官员正职俸禄过低的弊病,就连知府县令级别的中上阶官员年俸只有几十两,结果就算不特别挥霍的官员也往往需藉贪污来应付动辄花费百两的婚丧嫁娶与交际费用,和珅推动的制度既降低了贪污的风险,又变相给予官员加码贪污的合理借口,导致清朝官场的贪腐情形迅速恶化。

和珅倒台后,和珅发明的议罪银制度被嘉庆废止,嘉庆帝下令不许再增加养廉银,同时废除和珅全部有利于贪污的制度,但是效用不大,终嘉庆一朝,贪污问题不仅没有解决,反倒更加严重。而且在和珅的贪污制度并未全部废除的前提下,还又开铡大量贪污但同时有为的官员。

乾隆禅让帝位于嘉庆后,即便朝中大臣曾多次弹劾和珅,但和珅在乾隆的袒护下,最终都能化险为夷。

正是因为和珅令贪污制度合法化,官员一同贪污,加速清王朝衰亡。据说和珅被令自裁前诅咒说朝廷会在其逝后六十年毁于洪灾,之后清朝确实因数度洪灾令国库捉襟见肘,在其逝后六十年甚至险些被太平天国的洪秀全推翻。

来源:凤凰网

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