英国殖民史:怎样征服缅甸,并将其并入英属印度地区?

19世纪征服的英属印度殖民地囊括的今天的印度、巴基斯坦、孟加拉国和缅甸,面积在今天也可以排世界第七(澳大利亚第六)。印巴孟三国民族和文化相近,待在一块可以理解,为何缅甸也被印度纳为了英属殖民区呢?

世界上出现过的面积最大的国家,不是那个横跨欧亚大陆的蒙古帝国,而是当年日不落的大英帝国。英国的殖民地加拿大、澳大利亚和新西兰加起来就比今天的俄罗斯大了。

而在19世纪征服的英属印度殖民地囊括的今天的印度、巴基斯坦、孟加拉国和缅甸,面积在今天也可以排世界第七(澳大利亚第六)。印巴孟三国民族和文化相近,待在一块可以理解,为何缅甸也被印度纳为了英属殖民区呢?

上图_ 英国:19世纪中后期日不落帝国殖民地分布

孱弱分裂的缅甸成为了英国的殖民目标

19世纪初的英国,引领了第一次工业革命,成为世界上最大的工业国。它联合其他欧洲国家打败了横扫欧洲的拿破仑帝国,击退了入侵加拿大的美国,登上世界霸主的位置。早在17世纪就登陆了印度次大陆的英国殖民者,趁着莫卧儿帝国解体、马拉塔联盟虚弱之机,加紧了对印度地区的殖民活动,将马德拉斯省、孟加拉省和联合省纳入殖民版图,这样英国势力就和缅甸接壤了。

当时的缅甸是个什么情况呢?主政缅甸的贡榜王朝在18世纪后期曾经一度是东南亚霸主,但是在经历和清朝与暹罗的战争后,国力大伤,内部分裂加剧,周边强敌环伺,到了19世纪初可以说是内忧外患。此时法国的殖民力量也踏足中南半岛,试图将越南收入囊中。而英国怕法国也插足印度和缅甸,用海军控制了新加坡和马六甲海峡,掌握了印度洋通往暹罗湾和中国南海的通道,以保证自己能独享这一片区域的殖民权益。

上图_ 工业革命

英国将目光瞄上缅甸,有两个很重要的原因。一是它处在中南半岛的西部,南濒孟加拉湾,既方便稳固和扩大印度洋沿岸地区的航运和影响力,又能从西南方向打开进军中国的通道。一是夺取缅甸丰富的柚木和矿产,把它打造为印度在亚州殖民地的农产品仓库,继续满足资本主义经济发展的需要。

从18世纪末到19世纪初,英国多次派使者前往缅甸,以缅甸镇压阿拉干地区的叛乱为由,要求缅甸开放通商条件、释放阿拉干逃亡者并限制法国使用缅甸港口,这样的不平等条约被缅甸国王断然拒绝。英国见缅甸不答应自己,就公开支持阿拉干的叛乱力量给缅甸挑事,同时趁着缅甸国王孟既出兵平息曼尼坡、阿萨姆两属国的王室争端,鼓动反对派分裂缅甸的行动,这和今天英国在世界的一些地方资助分裂势力的做法一脉相承。

1822年,缅王孟既为了应对英国势力的挑战,派军进驻阿萨姆地区,试图抢战略先手。1823年,吉大港地区一些居民越过缅甸边境的内府河,被缅甸边防军打伤。英军以保护这些居民为借口,进驻缅甸境内的信摩骠岛,结果被班杜拉将军率领的缅军赶走。这就让英国下定决心,在1824年对缅甸正式宣战。

上图_ 贡榜王朝建筑

妄自尊大的贡榜王朝被教做人

这时期贡榜王朝的统治者孟既,取得了平叛战争的胜利并赶走了英国军队,就开始飘了。他无视英国逐渐吞并西边偌大的印度半岛的事实,在给英国王室的致书中满满地表达了傲慢之情,甚至还声称要进攻英国本土,让王储做英国全境的总督。这样的书信把英国人都逗笑了,几个菜呀喝成这样?人家清朝傲慢归傲慢,好歹是世界大国和东亚扛把子,经济长期世界第一的存在。你缅甸算哪根葱?

论武器装备、士气、训练度和组织纪律,打遍天下的龙虾兵根本不是国穷民贫、缺饷少银的半吊子缅军能比的。当时的英国陆军配备了足量的优质枪炮,有着当时最先进的炮舰和登陆艇,还有印度、孟加拉能够提供较为充足的粮食和军需品。而缅军只有一些老式步枪和简易帆船。

纵然军队差距这么大,英国为这场战争还是做了充足的战略和后勤安排。英国驻印度总督派遣了11500名马德拉斯叙跋兵为主的殖民军,配合海军舰队在安达曼群岛集结,北上进攻缅甸重镇仰光。同时英国驻缅使节和海军船长曾经长期居住缅甸,收集了大量缅甸国内的情报,对缅甸的国情、军情和兵力调动几乎了如指掌。在开战之前,英属印度总督还花了大力气煽动和缅族作对的孟族以及阿萨姆、曼尼坡地区的反缅情绪,以为己所用。

上图_ 1823年,缅甸国王巴吉达夫命令将军们从军国手中夺取孟加

那么缅甸对英国有什么优势吗?答案是没有。尽管缅甸作为防守方有道义上的优势,但是缅王长期脱离人民群众,让缅甸底层人民对王廷怨气很大,英国也成功煽动了各个民族的反缅情绪,让缅甸人民抗英的热情大打折扣。缅甸军虽然也多为战场老兵,但是对打英国人这件事士气并不高。

英军先选择佯攻西线,吸引班杜拉的军队援救阿萨姆。随后趁着南线空虚,集中那一万多殖民军逆河而上,直下仰光、勃固等城。等班杜拉的6万军队长度跋涉前来救援时,以逸待劳的英军以绝对优势力量吊打了缅军,以不到400人的代价换了缅军5000多人,击杀了班杜拉将军,占领了曼尼坡、阿拉干和毛淡棉等地区。不过英军自身因不适应缅甸的热带山林地形与气候,非战斗减员折损了很多人。

上图_ 英缅战争时,英国穿越森林

1826年2月,英军进逼首都阿瓦。缅甸朝野震恐,这才明白英国人如虎狼凶狠,被迫签订了《杨达坡条约》。

约定缅甸不得干涉阿萨姆、卡恰尔和德扎伊恩季各公国的事务,若开邦、丹那沙林在萨尔温江以南的部分(士瓦、丹老和毛淡棉一带)割让给英国,分4期支付100万英镑(1000万卢比)的赔款,接受英国常驻总督,签订缅英通商条约,允许英国船舰在缅甸港口自由航行,缅甸接受英国派遣的代表驻在缅京。双方人员可以自由通商,人身和财产安全应当得到保证,这样就能够保证英国继续加大对缅甸国内的渗透。

上图_ 英国海军于1824年5月进入缅甸仰光港

一盘散沙就只能是人家嘴边的一盘菜

总的来说,《杨达坡条约》相比后来的不平等条约来说还算好的。因为这一战英国也损失不少,搞得英属印度地区发生了经济危机,暂时无力发动新的入侵。英国要求缅甸释放1000名曼尼坡和阿萨姆的俘虏被拒绝,缅王孟既要求英国归还曼尼坡和毛淡棉的要求也被英国回绝,仅仅在之后归还了卡包河谷。

这一战让缅甸上下充满了反英情绪。1837年,新即位的缅王孟坑决定不承认也不否认《杨达坡条约》,并加强闭关锁国政策,与英国断交,英国在首都阿瓦的使节被迫撤离。此时英国正在进攻阿富汗和准备发动对清朝的鸦片战争,因此和缅甸开战的计划被暂时搁置下来。

正如清朝需要两次鸦片战争才能打醒,开展洋务运动,缅甸只被揍一次也依然觉得自己位高一等,不愿意向英属印度派遣使节,还将英国使节当做自己的封臣。在孟坑之后的蒲甘曼时期,缅甸进一步加强对贸易的控制,与英国奉行的自由贸易相冲突,同时对内残酷剥削压迫民众。同时缅甸试图“以夷制夷”,与法国缔结秘密的政治条约,这就给了英国再次发动战争的口实。

上图_ 蒲甘敏国王的弟弟敏东

1852年,英国驻印度总督戴荷胥借口缅甸逮捕两名英国商人的事件,命乔治·林柏带领6艘军舰封锁仰光港口,要求缅甸就赔礼道歉并赔偿款项,不然就进攻。缅甸按照英国的要求赔款1000英镑,把仰光市长也撤职了。但是英国为此次入侵蓄谋已久,不但没有撤兵,反而封锁仰光、马达玛和勃生等港口,并扣押缅甸政府船只“耶南英达号”,并将要求的赔偿金升高到100万卢比,限定缅甸政府于1852年4月1日之前予以答复。

这明显就是英国人故意找茬了,但是缅王蒲甘曼已经沉湎酒色不理政务了,自然无法统一调动缅军抵抗英军。英军在4月5日炮击马达班港,随后集结以印度和孟加拉士兵为主的“阿夫斯克”加强集团军2万人沿伊洛瓦底江溯流而上,势如破竹地攻占了仰光、马都八和勃固,期间只遭遇到了九文台缅军的顽强抵抗,伤亡一百余人。等缅甸的雨季过后,英军打进卑谬,缅军投降。不过这次英军的目标只是占领下缅甸地区,因此英国打到这里就收兵还朝。

上图_ 第二次英缅战争后缅甸地图

通过此战,曼德勒以南包括勃固、阿拉干和丹那沙林的下缅甸地区全归英属印度所有。新缅王曼同被迫采取了一些改革措施,学习西方先进技术与知识,促进对外贸易和建设近代企业,发展同法国、意大利等其他西方国家的关系,推行缅甸版的“洋务运动”,可惜收效甚微。到了19世纪80年代,法国已经将越南和柬埔寨变为了自己的保护国,威胁到了英国在缅甸地区的殖民利益。为了避免法国插一脚,英属印度总督决定彻底吃掉缅甸贡榜王朝。

1884年,清朝已经得知英属印度准备进攻缅甸这个附属国的消息。此时的晚清政府虽然洋务运动搞得火热,且在中法战争中为争夺越南与法国对抗,但还是不敢和英国发生正面冲突,就准备派人劝缅甸向英国人投降,白白送掉了一个小弟。而英国趁中法战争和争夺马达加斯加岛的机会,向法国政府提出照会,指责它暗地里和缅甸签订协议。法国为了应付中法之战和换取英国在马达加斯加问题上的让步,选择了卖队友,否认联盟并召回了驻缅大使。这个举动就等于判了缅甸的死刑。

上图_ 1885年11月英军指挥官勘查缅军伤亡情形

法国人撤离缅甸后,英国就再也没有顾忌了。1885年11月14日,英国借口孟买缅甸贸易公司采伐柚木案件,向缅甸宣战。缅甸境内的大族掸族与得楞族压根不管贡榜王朝的死活,看着英军进入上缅甸地区。这一回缅甸再也组织不起像样的抵抗力量,只得任英军花费不到十人伤亡的代价攻进首都曼德勒城,将缅甸锡袍王及其王后流放至西印度的特纳吉里,贡榜王朝正式被英军消灭。

1886年6月,清朝和英国就缅甸事宜召开会议,总理各国事务大臣奕劻与英国公使欧格纳签订《中英会议缅甸条款》,英国对缅甸的主权被清朝所承认,而英国允许缅甸仍向清朝进贡。衰落的晚清刚刚把越南割给法国,现在又不得不把缅甸割给英国,只有暹罗免遭殖民。

上图_ 英属印度地图

英国在征服缅甸后,缅甸被并入了英属印度地区。缅甸人民发动了一些反英起义,但是都被镇压下去。缅甸直到1948年英属印度殖民地解体后才独立。由此可见,一个国家在面对民族危亡的时候如果不励精图治,团结一心,反而分裂内斗,一盘散沙,失败是完全可以预见的事。

作者:铁骑如风 校正/编辑:莉莉丝

参考资料:

〔1〕《缅甸史》 贺圣达

〔2〕《英缅战争与缅甸殖民化》 李霞

文字由历史大学堂团队创作,配图源于网络版权归原作者所有

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