露脊鲸的蛋蛋为何会重达500公斤?多夫多妻惹的祸!

露脊鲸的蛋蛋重达500公斤,比蓝鲸的蛋蛋重20倍,成为了世界上蛋蛋最重的动物。 那么问题来了,露脊鲸拥有较大的蛋蛋,究竟有什么用呢?(鲸鱼的生殖器官隐藏在身体里,平时看不到)。

现如今的地球上,体型最大的动物是蓝鲸,但是蓝鲸的蛋蛋却不是最大的,露脊鲸的蛋蛋重达500公斤,比蓝鲸的蛋蛋重20倍,成为了世界上蛋蛋最重的动物。

那么问题来了,露脊鲸拥有较大的蛋蛋,究竟有什么用呢?(鲸鱼的生殖器官隐藏在身体里,平时看不到)。

露脊鲸

露脊鲸属于须鲸,它们没有成型的牙齿,只有像梳子一样的牙齿,这些牙齿叫做鲸须板。

露脊鲸口中两端各有200-300鲸须板条。这就导致它们无法通过撕咬对方来狩猎,也无法将体型较大的猎物撕咬成碎片,只能将猎物囫囵吞下,所以它们的主要食物是各种小鱼小虾,并且只有喜欢大规模聚集在一起的小鱼小虾才是它的猎物,单只小鱼小虾并不会引起它的注意。

在狩猎时,露脊鲸会将小鱼小虾混合着海水吞下,然后海水会通过梳子一样的牙齿过滤出来,小鱼小虾则会被留在嘴巴中,进入到消化系统。

由于露脊鲸体型较大,对食物的需求量也非常大,这就导致当地海域中无法支持露脊鲸群居生活,所以大多数情况下露脊鲸都会独居生存,只有幼崽会和母亲一起生活。

露脊鲸大约在10岁达到性成熟,之后每隔3年繁殖一次,在繁殖期间,露脊鲸会聚集在一处海湾里,寻找配偶。

不同于绝大多数动物,露脊鲸的交配过程并不会出现激烈的争斗,几乎所有的雄性都有交配机会,而且每只雌性露脊鲸也会与多只雄性进行交配。

这在自然界中其实非常罕见,要知道狮子中雄狮为了获得交配权,会大打出手,只有胜利的狮王才能和种群中的雌性交配。

雄性露脊鲸不用经过同性竞争就能够获得交配权,意味着许多雄性都有机会留下自己的后代。然而,雌性虽然会和多个雄性交配,但是雌性每隔3年左右只会繁殖一次,每次只生产一个幼崽,这意味着许多雄性虽然与雌性进行了交配,但是它们不一定能成功留下后代,想要成功留下后代,雄性的精子还需要在雌性的体内进行激烈的竞争,这就是体内生殖竞争。

生殖竞争

在自然界中,生殖竞争无处不在,其中有许多动物采取了体内竞争的策略。比如:黑猩猩在发情期时,雌性会和多个雄性进行交配,当然,雄性在和雌性交配之前,会先打败其他雄性,才能获得交配机会。

但是雄性在交配之后就会离开雌性,导致雌性还会和其他的雄性发生关系,如此一来就导致雄性的精子会再次在雌性的体内进行竞争。

对于精子而言,雌性的体内并不是适合生存的环境,这里保持着弱酸环境,而弱酸能够腐蚀精子,导致精子死亡。

其次,雌性体内的粘液会阻拦精子,在这一步时,会有大量的精子被粘液拦截,无法进行到下一个步骤。即使是一些幸运儿遇到了卵细胞,但卵细胞表面还有一层膜,想要穿过这层膜,大约需要10几只精子释放自己携带的酶,唯有此时才会有一只精子进入其中,而一旦精子进入到卵细胞内,卵细胞就会变成受精卵,并且封闭外层膜,使得其他精子无法进入。

由此可见,并不是每一个精子都能与卵细胞结合,而是会消耗大量的精子才能够有机会使得其中一个与卵细胞结合,此时就会导致谁生产的精子数量越多,谁的生殖机会就偏高,所以黑猩猩相对于的蛋蛋才相对较大。

而单纯采用体外生殖竞争的生物,蛋蛋通常较小。比如:大猩猩虽然体格雄壮,但是它们的蛋蛋却非常小,这是因为大猩猩能够通过武力驱逐雄性,并霸占种群中的所有雌性,这样即使自己生产的精子数量有限,也能让雌性怀上自己的后代。

露脊鲸的蛋蛋之所以高达500公斤,一方面是因为它们体型非常大,成年个体可以达到50-90吨,而另一方面就是因为它们在交配时,雄性之间并不会爆发战争,而是每一个都会有机会与雌性交配,而雌性每次只生产一胎,这就使得精子的竞争变得异常激烈,导致了只有生产更多数量的雄性才有机会留下后代。在这种生存压力之下,露脊鲸演化出了如此巨大的蛋蛋。

作者:钟铭聊科学

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