美国大学本科通识课程到底学什么?——麻省理工学院

那么大一需要选修通识教育的课程并达到相应要求(General Institute Requirements GIRs),同时在此期间探索自己的学科兴趣。这个GIRs就是麻省理工学院的核心课程,是本科生后面几年教育的基础。

《2022年度U.S. News世界大学排名》出炉,哈佛大学、麻省理工学院、斯坦福大学稳坐前三。

在同样刚刚发布的《泰晤士高等教育2021年度世界大学声誉排名》中,哈佛大学排名第一、麻省理工学院排名第二、斯坦福大学排名第四。

我们知道,美国的高等教育,特别是本科阶段的高等教育,是比较重视通识教育的,那么我们就来看看这几所美国最著名的大学本科生阶段的通识教育课程是如何设计的?我们能够从能到什么启示?

首先我们来看看以理工和经管类专业闻名世界的麻省理工学院(MIT)。

我们要知道,所有被麻省理工学院录取的学生,不管你的学科兴趣是什么,在大一阶段都是没有确定专业的(undecided)。

那么大一需要选修通识教育的课程并达到相应要求(General Institute Requirements GIRs),同时在此期间探索自己的学科兴趣。这个GIRs就是麻省理工学院的核心课程,是本科生后面几年教育的基础。

根据麻省理工学院的介绍,它的创始校长威廉·巴顿·罗杰斯曾写道:哲学家的抽象研究通常是实用性发现和改进最有益处的来源。

所以,在麻省理工学院的学生,无论学习何种专业,都要完成这种通识课程。

这个通识教育课程主要分为六大类课程:

1、理科核心课程(数理化生);

2、HASS(人文、艺术、社科类)课程;

3、沟通技巧;

4、实验室课程;

5、REST(理工科专业类)课程;

6、体育课。

接下来我们来看看各类课程的细节。

#1

理科核心课程

学生必须在数学、物理、生物和化学领域的完成6门基础性课程。比如《生物学导论》学习的内容主要包括生物化学、遗传学、分子生物学、细胞生物学。化学有《固态化学导论》和《基础化学》。数学方面,所有学生都要完成单变量和多变量微积分的学习。

#2

HASS课程

学生在人文(历史、文学、哲学等)、艺术(雕塑、故事、剧本、音乐、舞蹈、电影、电子游戏),和社科领域(人类学、经济学、语言学、政治学、心理学)要至少完成8个科目。

在你选择的专注领域中,要选择3-4门科目。目前有几十个专注的领域可供选择,包括:人类学、艺术、文化和科技、古代和中世纪研究,非洲和非裔研究、考古、亚洲和亚裔研究、比较媒体研究、计算机和社会、发展经济学、教育、经济学、伦理、各类外语、美国研究、国际文学和文化研究、历史、建筑、艺术和设计历史、拉丁美洲研究、法律研究、语言学、文学、中东研究、音乐、哲学、政治学、宗教研究、俄罗斯和欧亚研究、科学技术和社会戏、戏剧艺术、城市研究、女性和性别研究、写作等。

#3

沟通课程

需要完成四门专注于沟通技巧的课程,至少两门和你的专业相关,目的是训练有效的写作和口头表达技巧。

#4

实验室课程

(有58门课供选择)

要求在实际操作、基于项目的工作方面要达到最低12个学分要求,以激发你的智慧、规划技巧和观察分析能力。

具体课程包括:土木和环境工程设计、环境流体传输流程和水文实验室、环境化学实验室、设计和制造、电动机械机器人系统设计、测量和仪表化、材料结构、建立技术实验室、实验室化学、光谱学基础、配位化合物合成和动力学、大分子高活性化合物、有机结构测定、推理概论、编程基础、电气工程和计算机导论(机器人)、电气工程和计算机导论(通讯网络)、电气工程和计算机导论(医疗技术)、电气工程和计算机导论(互联嵌入式系统)、模拟电路实验室、数字系统实验室、微型计算机项目实验室、电力电子实验室、机器人学:科学和系统、现代光学项目实验室、频闪仪项目实验室、实验分子生物学基础、应用分子生物学实验室、分子生物学技术导论、实验物理、实验分子神经生物学、系统神经科学实验室、语言心理学实验室、机器激发人体视觉、空间分析和地理信息系统实验室导论、沉积环境、野外沉积学、野外地质学、地质学数据分析、天气和气候实验室、实验大气化学、实地海洋学、光学天文学观察手段、计量经济数据分析、统计学思维和数据分析、人、团队和组织实验室、投资实验室、企业财务实验室、实验项目、飞行器发展、空间系统发展、政治科学实验室、数学项目实验室、生物工程实验室基础、生物电路工程实验室、核辐射测量和保护原理、语言学实地研究方法。

#5

REST课程

(有62门课供选择)

要求在理科和技术领域选择两门选修课,让自己有机会在已经研究的领域进一步学习,或者在自己专业之外探索潜在感兴趣的领域。

具体课程包括:工程计算和数据科学、计算机编程和工程应用数值方法导论、生态学基础、固体力学、机械和材料、力学和控制、鸡血工程师数值计算、材料热力学、建模和仿真导论、结构设计导论、生物化学导论、有机化学、热力学和动力学、物理化学、电子电路、信号处理、计算结构、概率导论、计算机数学、遗传学、普通生物化学、物理、相对论、量子物理、特殊相对论导论、能量物理、天文学导论、早期宇宙、神经科学导论、流体力学、网络安全、地质学导论、地球物理和行星科学导论、大气、海洋和气候动力学导论、我们的空间探险历程、太阳系以外行星:物理和探测方法、经济学中的统计方法导论、商业分析中的优化方法、应用概率论、统合工程:材料和结构、微分方程、概率论和统计学导论、线性代数、线性代数和优化、概率论和随机变量、热力学和生物分子系统、核工程和电离辐射导论、应用核物理导论、模拟电子学:从电路到零碳网络、系统安全、热力学1/热力学2/动力学、光谱学导论/分子的电子结构、计算机编程Python导论/计算思维和数据科学导论、计算机编程Python/计算机科学和工程学导论。

#6

体育课程

(有90门课程供选择)

学生至少选自四门体育课,再加上一个通过100码游泳的测试,因为你的大脑是建立在你的身体之上,我们希望身体和大脑都很强健。

体育课程种类包括:水上运动类(游泳、潜水等)、舞蹈类(交谊舞、有氧舞蹈锻炼、Hip Hop、现代舞、萨尔萨舞、摇摆舞等)、健身类(循环训练、单车、跆拳道、普拉提、瑜伽、高强度间歇训练、跑步、力量训练、举重等)、健康类(健康关系、营养、压力管控、心肺复苏/急救知识、财务健康、冥想、恢复力、健康和药物的使用等)、个人运动(气手枪、射箭、羽毛球、自行车、花剑、佩剑、高尔夫、匹克球、运动手枪、运动步枪、自我防卫、女性自我防卫、滑冰、花样滑冰、壁球、网球等)、武术类(合气道、柔道、空手道、跆拳道等)、户外运动类(徒步、攀岩、皮划艇、跑酷、航海、滑降滑雪、滑板滑雪等)、团队运动类(曲棍球、冰球、足球、契可球、排球等)。

总体来说,一个学生在麻省理工学院本科阶段,大概一半的时间是学习通识课,一半的时间是学习专业课。

麻省理工学院在全美大学综合排名第二,本科专业来说,工科排名第一、商科第二、计算机第一。那么,从它的通识教育课程也可以看出,数理化生是基础,需要掌握人文、艺术和社科类知识、需要掌握书面和口头沟通技巧,通过实验课和理工科的选修课为自己未来打下基础和找到专业方向。最后,身体要棒。

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