吴军:为什么每个人都需要接受通识教育?为什么要学习语文?

为什么每个人都需要接受通识教育?为什么说通识教育将成为下一代的生存工具和生活艺术?为什么好不容易熬到了毕业,还需要学习语文和数学?

为什么每个人都需要接受通识教育?为什么说通识教育将成为下一代的生存工具和生活艺术?为什么好不容易熬到了毕业,还需要学习语文和数学?在计算机科学家、硅谷投资人吴军看来,通识教育一定是下一代的标配,语文所强调的阅读与写作是我们所需要的最重要的一种底层通用能力,而学习数学,可以让我们形成数学思维,像数学家一样思考问题。

电影《通识教育》(2012)剧照。

4月19日晚,《吴军阅读与写作讲义》《吴军数学通识讲义》新书发布会以线上直播的方式举行。活动中,吴军以“下一代的生存工具和生活艺术”为题,谈论了通识教育的重要性,如何构建知识体系,如何理解他人、表达自我等一系列问题,以及他个人对此的思考。

什么样的人应该进行通识教育?这是吴军首先谈到的问题。在进行通识教育之前,应该首先进行技能教育。但对于家长而言,如果希望可以获得更好的发展,希望孩子可以超越自己,仅仅进行技能教育是不够的。在吴军看来,提高综合素质最有效的办法,就是进行通识教育。

吴军以“下一代的生存工具和生活艺术”为题,通过线上直播的方式进行了与通识教育相关的分享。

通常而言,通识教育的目标,是在现代多元化的社会中,为受教育者提供通行于不同人群之间的知识和价值观。具体而言,通识教育内容包括很多方面。在活动中,吴军选择了数学思维和阅读写作进行展开。

为什么讲数学呢?作为通识教育的数学应该是什么样的?吴军说,数学其实是一种思维方式。学习数学的意义是会做题吗?答案是否定的。正如很多人所言,数学是“宇宙的语言”,这是因为数学是世界的底层逻辑,是处理工作和生活各种事情的最佳思维方式,从识破骗局到贷款时计算房贷,从提升简历通过初选到投资理财,桩桩件件都离不开数学思维。

在《吴军数学通识讲义》一书中,吴军表示,把自己能够学懂的数学学好,对每一个人都有巨大的好处。对于理工科或者商科的学生来讲,他们的感受可能会比较明显,因为数学是自然科学以及许多学科的基础。但是,对于学习人文和社会学科、甚至学习艺术的人来讲,学懂数学也同样有好处,因为它可以帮助我们培养起比较独特的思维方式,看问题会比较深入,并且能够把各种知识体系关联起来。

为什么要学习语文?吴军说,语文实际是一个手段,一个工具,是我们做任何事情的手段和工具。吴军表示,如果一个人一辈子只学一门课,那就应该是语文。在新近出版的《吴军阅读与写作讲义》中,他也表达了类似的观点。为什么呢?因为语文的重要性不仅体现在它对人学业和工作的影响上,更体现在对人生活所产生的决定性作用上。因为语文实际是交流的工具,人每天花费大部分的时间在交流上,工作中的交流,和别人的交流等。

《吴军阅读与写作讲义》与《吴军数学通识讲义》,吴军著,得到图书丨新星出版社2021年4月版。

吴军说,“语文”在西方被称为“语言艺术”(language arts),在生活中,一个人能走到哪一步,语文水平扮演了重要的角色。那么,语文是什么?或者说语言的艺术是什么?吴军说,语文包括两个方面的内容:第一个方面是感受(receptive),包括听、读、观察和理解。第二个方面是表达(expressive),包括说、写、唱、表述和表演。

吴军认为,一个人对文学作品的感受能力,和他在生活中理解他人的能力是一致的。什么是表达水平呢?吴军以詹姆斯·沃森(James Watson)和弗朗西斯·克里克(Francis Crick)获得诺贝尔奖的论文为例,这篇论文只有一页纸多一点,却在这么短的篇幅中把 DNA 的双螺旋结构讲得明明白白,让他这个非生物学专业的人一读就懂,这就是表达能力。同样,看到李白的“蜀道难,难于上青天”“黄河之水天上来”“飞流直下三千尺,疑是银河落九天”,我们脑海中马上就能想象到画面,这也体现了李白的语文水平。

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